Siirilä tuo suomalaisväriä Mestarien liigan Final Fouriin

12.05.2018

Lentopallon miesten Mestarien liigan Final Fourissa viikonloppuna nähdään suomalaisväriä ensimmäisen kerran kymmeneen vuoteen, kun keskipelaaja Tommi Siirilä on jahtaamassa italialaisen Sir Colussi Sicoma Perugian paidassa lajin maailman arvostetuinta seurajoukkuetitteliä.

Aiemmin suomalaismiehistä Final Fourissa ovat 2000-luvulla sen nykymuodossa olleet mukana:

2008 Janne Heikkinen - Belchatow (3.)
2005 Tuomas Sammelvuo - Tours (1.)
2004 Tuomas Sammelvuo - Tours (3.)
2002 Janne Heikkinen - Olympiakos (2.)
2000 Jussi Heino - Noliko Maaseik (3.)
2000 Sami Juvonen - VFB Friedrichshafen (2.)

Lauantain välierässä Perugia saa vastaansa Venäjän Kazanissa pelattavassa turnauksessa isäntäjoukkue Zenit Kazanin kello 19. Tätä ennen ensimmäisessä välierässä ehtivät jo mittelemään toinen italiasjoukkue Cucine Lube Civitanova ja puolalainen Zaksa Kedzierzyn-Kozle.

Ykkössuosikki mestariksi on turnausisäntä Zenit Kazan, joka hakee ennätyksellistä kuudetta mestaruutta ja jo neljättä perättäistään. Zenit on voittanut neljän viime kauden aikana huikeat 41 Mestarien liigan 42:sta ottelustaan.

Zenitin paidassa esiintyvät mm. maailman ykköspelaajaksi tituleerattu Wilfredo Leon, toisena yleispelaajana Matt Anderson, hakkuri Maxim Mikhailov sekä liberolegenda Alexey Verbov.

Keskipelaaja Alexander Gutsalyuk puolestaan metsästää Zenitin riveissä jo historiallista kuudetta Mestarien liigan voittoaan. Gutsalyuk on voittanut aiemmin neljä mestaruutta Kazanin paidassa ja yhden Lokomotiv Novosibirskissä.

Siirilä joukkuekavereina tuoreen Italian mestarin Perugian riveissä on myös melkoista tähtiloistoa: joukkueen jättävä Ivan Zaytsev, Mestarien liigan ylivoimainen pisteykkönen Aleksandar Atanasijevic, keskipelaaja Marko Podrascanin ja passari Luciano de Cecco etunenässä.

Toisessa parissa finaalipaikkaan on hienoisena suosikkina Italian hopeajoukkue Civitanova, joka on kahtena viime vuonna ollut Mestarien liigassa pronssilla. Sillä on historiasta mestaruuskin 2002 Maceratan nimissä. Joukkueen kuumimmat nimet ovat bulgarialaishakkuri Tsvetan Sokolov, yleispelaaja Osmany Juantorena, jenkkipassari Micah Christenson sekä libero Jenia Grebennikov.

Civitanovalle koittaa heittää haasteen kolminkertaisen olympiamitalistin ja maailmanmestarin Andrea Gardinin ohjastama Zaksa. Puolalaisjoukkueen avainspelaajia ovat mainio ranskalaispassari Benjamin Toniutti, puertoricolaishakkuri Maurice Torres sekä belgialainen yp Sam Deroo. Muuten joukkue koostuu kovista puolalaisnimistä.

Välierät pelataan lauantaina kello 16 ja 19, mitalipelit samoihin aikoihin sunnuntaina.

Kaikki viikonlopun ottelut on nähtävissä suorana Ruutu+ palvelussa. Toni Flink selostaa ja asiantuntijana toimii Vesa Kujanpää.

  Takaisin